dinsdag 12 mei 2009

Zwager Gerrit en het Vredespaleis


De zwager van Piet Rietmeijer, Gerrit Vliet Vlieland, begon zijn carrière als smidsknechtje bij zijn buurman Jan van Kan. Op zekere dag, een doodgewone doordeweekse werkdag, verscheen hij, 's morgens om 5 uur -in zondagse kleding- in de smidse. De verbaasde van Kan vroeg hem wat dat te betekenen had, waarop de jeugdige smidsknecht meldde, dat hij voor zo'n slavendrijver van een baas geen knecht meer wilde spelen. Daarom had hij zijn goeie goed aangetrokken: hij ging de wijde wereld in. Die wijde wereld beperkte zich tot een wandeling over het strand naar Scheveningen waar hij werk vond, een vrouw uit Drenthe en er vele jaren met zijn gezin woonde. In zijn smeedwerk specialiseerde hij zich zodanig dat hij later als smid actief was bij het smeden van de hekken voor het Vredespaleis. Uiteindelijk overleed hij te Amsterdam -waar hij na de dood van zijn vrouw onderdak vond binnen het gezin van zijn dochter Johanna- op bijna tachtigjarige leeftijd.
Jan van Kan zou nog vele jaren practiserend smid blijven waarvan deze advertentie het bewijs is.